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珍奇缅茄树

2022-08-20 00:38:36| 发布者:zsdown520| 查看:76| 评论:0| 收藏

前年北海中山公园改造,原来隐藏在东南角丛林里的一棵树龄110多年的缅茄树,露出了真容。它粗壮挺拔、枝繁叶茂,形成了公园一道独特的风景。

缅茄树属苏木科,是热带亚热带作物,原产于东南亚的缅甸、泰国、越南等地,为高大之常绿乔木。其形态优雅,绿叶婆娑,是庭园绿化的优良树种。其花晒干后泡茶香味独致而清隽,有清热解毒、祛热治胃痛之功效;其种子坚硬,黑色发亮,核头有黄色腊头,既是珍稀良药,又是印章或工艺品雕刻的上品;其木材坚硬耐腐,是高级家具、建筑、造船的优良用材。

踏遍公园的各个角落,也没找到另一颗缅茄树,看来它是这儿的孤品了。这个公园始建于1928年,是几个同盟会会员为纪念孙中山先生而建造的,算起来也就92年。这棵缅茄树在此生长了一百多年了,算来比公园的年岁还长。

我对这棵缅茄树充满了好奇。

一个偶然的机会,我到广东高州。在观山山麓西岸村的池塘边看到了一棵高大古老的缅茄树。树下立有一块石碑,记叙了这这棵缅茄树曲折离奇的身世。原来这是中国当时唯一的一棵珍贵古老的缅茄树,树高20米,胸围8.5米,冠幅33米,虽经450多年风雨沧桑,仍苍翠挺拔,枝繁叶茂。据记载,这棵缅茄树曾遭雷击,树干上部劈分为五,又竟能遇难不死。主干自地面高两米处分出五桠支干,每桠约有一人合抱粗细;枝叶浓茂成荫,树冠宛如巨伞,荫地达三四亩。

石碑上还记载着一个传奇的故事——

说是明朝万历年间,祖籍高州西岸村的太仆寺少卿李邦直“自滇携种归”。李辞官还乡后,试种一颗久不发芽,另一颗配系金丝银线给娇儿佩戴,以示荣耀华丽和富贵长命。不久缅茄籽失落,遍寻无踪,诬为侍婢梁凤薇所偷,将之严刑拷打至死。事隔三年,竟在儿子的床下砖缝中长出一株缅茄幼苗。李邦直令人拆除府北,让其生长。

此后历经数十载,缅茄树渐渐长成。有人道,这颗缅茄籽不愿在地下沉默,毅然冲出地面为婢女伸冤,真是人无情树有情,当地人遂将此树称为“含冤树”。众多含冤负屈、投诉无门的平民百姓,常到树下诉求,望能伸冤昭雪。久而久之,人们常到缅茄树前祭奠,为冤死的丫环嘘唏悲叹、寄望未来幸福美好的生活。这颗缅茄树因为这个凄美动人的故事而名扬海内外。

据说自十九世纪五十年代起,高州缅茄工艺品名声鹊起。当地雕刻艺人在蜡蒂上精雕细刻成工艺品,除图章外,还传统地镌刻出山水人物,亭台楼阁、花鸟鱼虫等优美图案。1957年5月,高州缅茄雕刻工艺品参加在北京举行的全国工艺美术展览会并获奖,后被编入《中国土特产大全》一书,列为全国著名土特产之一。

张嵩获得金奖的缅茄作品——《和合二仙》。

缅茄蜡蒂雕刻艺术已风行300多年,深爱民间喜爱。过去男婚女嫁,多有用缅茄雕刻工艺品作赠礼的。高州竹枝词曾写道:“奴生西岸近莲塘,嫁与南桥何姓郎,愧我压妆无别物,缅茄刻就两鸳鸯。”1957年5月,中国政府把它作为“国宝”送了10颗给苏联最高苏维埃主席伏罗希洛夫元帅,饮誉全球。

据记载,目前国内缅茄树仅有四棵:高州城内共有三棵,城西鉴江河东岸的一棵不结果实,市府大院里一棵虽结果却没蜡质蒂头,这两棵树龄均不超过二百年;仅有城西鉴江河西岸的那棵树龄有四百五十多年,是国内唯一结籽能用的缅茄树。第四棵在鉴江下游几十里外的吴川县,有200余年树龄,也是结果而无蜡蒂。

缅茄树在中土地区难以繁衍种植,以往虽经林业部门多次试种,却终难成活。那北海这棵是怎么来的呢?它有着怎样的前世今生?

自从高州回来后,我带着这个谜走访了园林部门的相关人员,发现了一个重要线索。原来发起建造公园的同盟会员中有个29军的师长,他是北海人,东南角这一片本是他们家的花圃。那时,北海是广东湛江的属地,师长的爷爷喜欢侍弄苗木,曾专程从高州那棵古缅茄树上获得了种子,带回自己的花圃精心播种,竟然获得成功。始建公园时,师长捐出了这片花圃。这棵缅茄或许它就是我国第五棵百年以上的古缅茄树了。

缅茄的传奇和珍贵令人称奇感动,我更喜欢去中山公园那棵缅茄树下转悠了。我特别期待她开花、结果,我想收藏它一粒种子,育一棵新生的缅茄树,让这棵形单影只的古缅茄有个朝夕相处的同伴。

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